流星群の正体は?流れ星との違いを分かりやすく解説

流星群が現れると、テレビやニュースでも話題になります。今年も流星群の出現を楽しみにしている人も、多いのではないでしょうか。

流星群は知っていますが、その正体とはいったい何なのでしょうか。流星群と同じように耳のするのが、流れ星です。

流星群の正体は何で、流れ星との違いを分かりやすくまとめてみました。さらに、流れ星の正体も説明してあります。流星群の魅力を今まで以上に身近に感じられるでしょう。

 

目次

1.流星群と流れ星
1.流星群と流れ星の違い
1-1.流れ星と流星は同じ!
1-2.流星群、流れ星、流星は英語で何という?

2.流れ星
1.流星(流れ星)とは何?
1-1.明るく光るのは何故?

3.流星群
1.流星群の正体は何?
1-1.流星群は3つある

4.まとめ

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流星群と流れ星

まず、流星群と流れ星の違いをお話しましょう。

次に、流れ星とは何か、流星群とは何なのか順を追って説明しています。

 

流星群と流れ星の違い

流星群と流れ星の違いは何なのでしょうか。

解説書を読んでも分かりにくいです。

 

結論から言うと、流星群と流れ星の正体は同じです。

 

流れ星は1個のことで、流星群は流れ星の群れです。

短時間に出現する、一群の流星のことをいいます。

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流れ星と流星は同じ!

流れ星と流星は同じです。

「流星」というのは専門用語です。

流れ星(ながれぼし)、流星(りゅうせい)と呼び方が違いますが、私たちには流星よりも流れ星の方が親しみやすく、身近に感じられますね。

専門的には流星と統一されて呼ばれていますが、日常では流れ星と読んで、私たちの生活に溶け込んでいるのでしょう。

 

流星群、流れ星、流星は英語で何という?

流星群は英語で「Meteor shower」

流れ星は英語で「shooting star」

流星は英語で「meteor」

「shower」の主な意味は、にわか雨、急に降りだした雪、雨、シャワーなど・・・

「shooting」の主な意味は、撃つ、発射する、放つなど・・・

「star」の主な意味は星ですね。

この英語からも、流星群、流れ星、流星の意味を想像できますね。

 

 

 

彗星については、こちらのサイトで詳しく説明しています。

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流れ星

夜空を流れる「流れ星」の正体は何なのでしょうか?

分かりやすく説明していきましょう。

 

流星(流れ星)とは何?

流星(流れ星)とは、天文現象の一つです。

流星の正体は,宇宙空間に漂っている小さな粒子(チリ)の事です。

大きさは、直径数ミリから数センチ程度で、重さもほとんどが1円玉よりも軽いです。

 

明るく光るのは何故?

流れ星は、明るく光って夜空を流れます。

明るく光るのは、粒子(チリ)が秒速数十kmという猛スピードで地球の大気に飛び込んできて、大気と激しく衝突し、まさつをして高温になり、チリの成分が光を放つからです。

この現象が流星として観測されるのです。

 

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流星群

たまに、テレビで流星群について報じられますが、流星群とは何でしょう?

 

流星群の正体とは何?

流星群とは、天球上のある一点(放射点)から放射状に広がるように出現する、流星の一群のことをいいます。

 

流星群に属する流星を「群流星」、流星群に属さない流星は「散在流星」と呼ばれます。

 

散在流星とは放射点がなく、さまざまな方向で観測される群の無い流星の事です。

流星群に属する流星は、星空のある一点から放射状に飛び出すように見え、流星が飛び出す中心となる点を「放射点」と呼びます。

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流星群は3つある

流星群には、毎年同じ時期に出現する「定常群」と、数年~数十年おきに活発に出現する「周期群」、突然活動する「突発群」があります。

定常群には「ペルセウス座流星群」「オリオン座流星群」「ふたご座流星群」

周期群には「しし座流星群」「ジャコビニ流星群」

突発群には「ほうおう座流星群」

一般的に、放射点のある星座の名前をとって「○○座流星群」と呼ばれます。

しし座流星群は、毎年11月17、18日頃をピーク(極大日)に数日間、流星が出現しますが、33年を周期として流星出現数が大きく増減する特徴があります。

 

 

2021年の流星群については、こちらのサイトで詳しく紹介しています。

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まとめ

毎年私たちを楽しませてくれる流星群が、より身近に感じたのではないでしょうか。神秘的な流れ星は、流れている間に願い事をすると叶うと言われています。

その由来ははっきりとされていませんが、美しい流れ星を見ていると願いが叶うように思えます。流星群は毎年同じ時期に出現する定常群もありますが、そんなにみられるものではありません。

いつ現れるのかチェックしておくと、今年も素晴らしい天体ショーを観ることができます。